En este tutorial veremos cómo instalar PHP, Composer y Laravel desde cero, algo que para muchos resulta ser un gran obstáculo a la hora de iniciarse en este excelente framework.

Instalando PHP

Para instalar PHP en Windows tenemos varias herramientas, cada una con distintos beneficios.
En una oportunidad anterior, les explicamos como instalar una de ellos: Laragon.
Es tan simple como entrar a su página, descargar el paquete WAMP (Windows, Apache, MySQL, PHP) y ejecutar el instalador.

Elegimos la ruta donde se instalará Laragon, y luego el instalador asociará PHP a nuestras variables de entorno (PATH) para que podamos usarlo desde consola.
Una de las ventajas de Laragon vs Xampp o Wamp es que instalar proyectos Laravel es muy sencillo, ya que tiene una opción específica para eso, que genera un nuevo proyecto Laravel con todos los paquetes instalados, el archivo .env creado, un Virtual Host para Apache o nginx configurado con el nombre del proyecto para que podamos acceder rápidamente en nuestro navegador (http://ejemplo.dev) y hasta puede generar una base de datos para el proyecto, todo desde un fácil acceso rápido en la barra de tareas.

Una vez instalado alguno de estos entornos, ya sea Laragon, Xampp, Wamp o cualquier otro, podremos comprobar que PHP se instaló correctamente comprobando por consola su versión:

php -v

Si PHP se instaló con éxito, debería mostrarnos algo similar a esto:

PHP 7.0.11 (cli) ( NTS )
Copyright (c) 1997-2016 The PHP Group
Zend Engine v3.0.0, Copyright (c) 1998-2016 Zend Technologies
    with Zend OPcache v7.0.11, Copyright (c) 1999-2016, by Zend Technologies

Es importante instalar las versiones de PHP 7+, ya que las versiones 5 de PHP han quedado discontinuadas y muchos paquetes requieren de la última versión para ejecutarse.

Instalando Composer

Composer es el manejador de dependencias de PHP, es decir, se encarga de instalar las librerias que nuestros proyectos necesitan y de mantenerlas actualizadas, por lo que podemos reutilizar código de otros programadores en nuestras aplicaciones y ahorrarnos reescribir siempre las mismas funcionalidades.

PHP tuvo un antes y un después de la aparición de Composer, ya que permitió que la comunidad desarrollara paquetes especializados y que estos fueran probados por miles de aplicaciones, ahorrando tiempo a futuros programadores y mejorando la estabilidad de nuestros sistemas.

Para instalar Composer en Windows, debemos descargarlo desde su página:
https://getcomposer.org/Composer-Setup.exe
Luego, ejecutamos el instalador y seguimos sus pasos:

Composer setup

Una vez terminado, podemos abrir una consola de Windows y ejecutar composer. Si todo salió bien, nos mostrará una lista de comandos para ejecutar.

Comandos Composer

Más adelante veremos cómo utilizar Composer para manejar las dependencias de nuestras aplicaciones.

Ahora ya podemos pasar a crear nuestro primer proyecto!

Creando nuestro primer proyecto

Para crear un nuevo proyecto en Laravel, tenemos dos formas (tres con Laragon):

  • Utilizando composer
composer create-project --prefer-dist laravel/laravel nuevo-proyecto "5.4.*"
  • Utilizando el instalador de Laravel (más rápido)
composer global require "laravel/installer" 
laravel new nuevo-proyecto
  • Utilizando el acceso rápido de Laragon

Laragon: acceso rápido

Estos comandos generarán una carpeta nuevo-proyecto que tendrá la instalación básica del framework.

Si lo creamos con composer, tendremos que copiar el archivo .env.example a .env y generar una clave nueva para el proyecto:

copy .env.example .env
php artisan key:generate

Si lo creamos con el instalador de Laravel o de Laragon, esto se hará automáticamente.

Ahora sí, ya podemos abrir la ventana de nuestro navegador y ver el inicio de nuestra nueva app.

Entremos a http://nuevo-proyecto.dev y veremos esto:

Eso fue todo, espero que les haya servido!